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11 mai 2012 5 11 /05 /mai /2012 04:52

 

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La licorne assassinée : 

     Janvier 1689 . Le roi d'Angleterre , d'Ecosse et d'Irlande , Jacques II Stuart a fui son pays . Progressivement , il était devenu un despote , exigeant le rétablissement d'une monarchie absolue et un retour à un catholicisme strict . Tant que Jacques II était resté sans héritier , le peuple anglais avait espéré en la succession de son gendre , Guillaume III d'Orange - Nassau , protestant et stathouder de Hollande ( responsable militaire des relations avec l'étranger mais non chargé de l'administration civile ) . Cet espoir est déçu avec la naissance du fils de Jacques II . Guillaume à la tête d'une armée débarque en Angleterre . Sa famille et la cour s'exilent vers la France où règne Louis XIV , son cousin qui seul en Europe lui accorde son aide et son soutien .

     La cour d'Angleterre arrive à Saint Germain où le Château Vieux et ses agrandissements voulus par le Roi Soleil et appelés Château Neuf , ont été laissés libres depuis son installation à Versailles . Alexandre Bontemps , premier valet de chambre de sa Majesté , est chargé d'accueillir les réfugiés anglais . Il ne s'agit pas seulement d'une tâche d'intendance mais aussi d'une mission de protection car on craint les complots et les attentats contre le tout jeune Prince de Galles . Ces craintes sont justifiées , une dague est découverte près du berceau du nouveau-né royal avant que sa nourrice ne soit égorgée .

     Seul , le roi Louis XIV est à Versailles et tient donc un rôle effacé dans le roman , Bontemps doit improviser afin d'éviter le pire . Le suspense est prenant et habilement  mis en scène ... oui , mais :

- le huis clos entre Madame de Powis gouvernante du Prince de Galles , Madame de Montecuccoli dame d'honneur de la reine d'Angleterre , Archibald Crumpett valet anglais et Alexandre Bontemps , donne lieu à de longs dialogues souvent lassants .

- l'épisode de la licorne est habilement amené mais connait un épilogue tellement incroyable qu'il s'avère finalement inutile .

     Heureusement que les hésitations de Bontemps à rendre compte à Louis XIV nous offrent des situations hautes en couleur assorties de succulents dialogues . Il y a aussi la belle écriture de l'auteur et ses solides références historiques . J'ai appris que les bohémiens , à l'époque , étaient appelés "Egyptiens" .

     Ainsi s'achève cette série parfaitement réussie et publiée dans la collection Labyrinthes . Il est possible de retrouver Louis XIV et Alexandre Bontemps sous la plume d'Olivier Seigneur avec le titre "La religieuse de l'obscurité" publié aux éditions J'ai Lu .

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Published by mille et une histoires - dans histoire des 17 et 18èmes siècles
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