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22 décembre 2013 7 22 /12 /décembre /2013 05:38
Jean-Christophe  DUCHON-DORIS  ( suite )

L'embouchure du Mississipy : ce deuxième opus des aventures de Guillaume de Lautaret garantit au lecteur un dépaysement historique ( l'action se passe en 1701 et 1702 ) et un dépaysement géographique ( les héros vont voyager jusqu'en Louisiane ). Sa première aventure a été relatée ici http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/jean-christophe-duchon-doris-6

Alors que Guillaume de Lautaret séjourne à Paris , la mère de sa compagne Delphine d'Orbelet est arrêtée et emprisonnée sur ordre de Louis XIV. Le motif est à la fois simple, le père de Delphine est accusé de meurtre, et complexe puisque le crime aurait été commis lors d'une expédition d'exploration dans la vallée du Mississippi. Cette région , la Louisiane , qui à l'époque s'étend du Québec jusqu'au Golfe du Mexique , est l'enjeu de rivalités entre la France , l'Espagne et l'Angleterre. Cavelier de La salle est le précurseur des explorations françaises. Il prit possession de la Louisiane au nom du Roi de France en avril 1682. Il fut assassiné en 1687 lors d'une seconde expédition. Le chevalier d'Orbelet est accusé de ce crime. Pour connaître la vérité , une seule solution , Guillaume et Delphine embarquent pour les Amériques. Ils se joignent à une expédition menée par Pierre Le Moyne d'Iberville. Après une escale à Saint Domingue où Christophe Colomb avait accosté , ils rejoignent la Louisiane en décembre 1701.

Tout le roman est prétexte à retracer très précisément l'histoire de l'exploration de la basse vallée du Mississippi et les missions menées depuis Cuba ou depuis le Québec. Ces missions furent particulièrement dangereuses, dans une nature sauvage peuplée de tribus indiennes souvent hostiles. C'est ce même contexte que Guillaume et Delphine vont découvrir : la vie rude dans des fortins isolés , les dangers des indiens sur le sentier de la guerre mais aussi la droiture des hommes à peau rouge , l'emprise des jésuites sur ces terres vierges , les intrigues , les alliances , les trahisons entre les fidèles au Roi de France , les anglais , les espagnols , les aventuriers canadiens et les huguenots. Jusqu'en avril 1702 , Guillaume et Delphine , vont traquer un fantôme et bien sûr suivent les rumeurs parlant de fabuleux trésors.

Comment ne pas couvrir d'éloges ce roman d'aventures inspiré de faits historiques et au scénario virevoltant ?

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8 décembre 2013 7 08 /12 /décembre /2013 06:16
Jean  d'AILLON  ( suite )

La confrérie de l'Index : cinquième et dernière nouvelle publiée dans "L'homme aux rubans noirs" , à lire après "L'énigme du clos Mazarin". Voir ici http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-jean-d-aillon-suite-114072941.html .

Savinien Cyrano de Bergerac dit "Cyrano de Bergerac" n'est pas seulement le personnage central de la célèbre pièce d'Edmond Rostang , c'est aussi un écrivain contemporain de Molière qui s'est sans doute inspiré de sa pièce "Le Pédant joué" pour écrire certaines scènes des "Fourberies de Scapin".

En amateur de théâtre, il est logique que Louis Fronsac ait rencontré Molière et Savinien de Bergerac. Il est même venu en aide à ce dernier , en octobre et novembre 1647 , lorsqu'il fut accusé du meurtre d'un comédien qui l'avait vivement critiqué et menacé. Gaston de Tilly , Procureur du Roi , n'est pas du tout convaincu par les accusations qui pèsent sur Savinien de Bergerac. Louis Fronsac et Gaston vont tenter d'innocenter l'écrivain et se lancent à la recherche d'une mystérieuse "Confrérie de l'Index" qui aurait menacé l'écrivain , son dernier manuscrit étant jugé scandaleux ( Savinien de Bergerac a en effet écrit ce que de nos jours on appellerait des romans de science fiction ).

Cette nouvelle est l'occasion pour Jean d'Aillon de renseigner le lecteur sur le monde du théâtre de l'époque et la censure littéraire qui sévissait depuis le règne de François 1er. J'y est fait d'intéressantes découvertes sur l'architecture , avant d'être un grand magasin parisien , la Samaritaine était un bâtiment construit au début du 17ème siècle sur une arche du Pont-Neuf et abritait une pompe puissante qui puisait l'eau de la Seine avant de la distribuer au Louvre et aux Tuileries.

Pour faire éclater la vérité , Louis et Gaston vont devoir partir en expédition par une nuit sans lune et explorer de sinistres caves afin de confondre les membres secrets de la confrérie de l'Index. Finalement tout est bien qui finit bien , c'est l'expression la mieux appropriée pour un mariage qui va rassembler la plupart des gens de qualité du Royaume.

Dés le mois de décembre 1647 , il est possible de retrouver Louis Fronsac pour une nouvelle enquête, "Le secret de l'enclos du Temple" .

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17 novembre 2013 7 17 /11 /novembre /2013 05:01
Deryn  LAKE  ( suite )

L'apothicaire et "L'Opéra des gueux" : Londres , deuxième quinzaine de novembre 1754. John Rawlings assiste à une représentation de "L'Opéra des gueux". Cette oeuvre, appréciée à l'époque, serait qualifiée aujourd'hui de comédie musicale. Dans celle-ci, le héros meurt exécuté par pendaison. Mais l'acteur meurt réellement pendu pendant la représentation. Qui a volontairement modifié les truquages pour tuer Jasper Harcross, le célèbre acteur ? John Fielding, magistrat principal de Londres , aveugle , surnommé le Blind Beak , à la tête d'unités de policiers émérites , les Runners ou Brave Fellows , est chargé de l'enquête et se fait aider par John Fielding puisqu'il a été un des premiers témoins à constater la mort de l'acteur.

Les premières recherches vont montrer l'acteur Jasper Harcross sous un visage bien différent de celui que sa célébrité laissait entrevoir. Il avait une épouse cachée à la carrière d'actrice brisée et il l'avait obligé à abandonner ses deux enfants nés d'un premier mariage. Que sont devenus ces enfants maintenant adultes ? Epouses et maîtresses bafouées , maris jaloux , enfants abandonnés , Jasper Harcross traitait les femmes comme des moins que rien et les hommes le méprisaient et l'enviaient à la fois.

Ces relations conflictuelles et sentimentales ne suffisent pas à constituer un scénario historico-policier passionnant. Il reste seulement une chronique sociale monotone , souvent ennuyante. Les descriptions de Londres au milieu du 18ème siècle sont par contre instructives et convaincantes . A ce titre on peut citer le début du chapitre 5 et les descriptions des villages de Chelsea et Kensington aujourd'hui quartiers de Londres : "Les villages de Chelsea et de Kensington, situés à quelques miles seulement de la cité de Londres mais en plein coeur d'une superbe campagne, avaient un charme simple (...) Le village de Chelsea, qui s'étendait au bord du fleuve, avait été autrefois un port de pêche sans prétention (...) Kensington ... n'était pas situé sur la rivière et était privé d'accès facile par voie d'eau. Il était niché, humble et paisible, au milieu des prairies verdoyantes, proche géographiquement de la métropole mais à des millions de miles du bruit et de l'agitation" .

La première enquête de l'apothicaire de Londres est présentée ici http://http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-deryn-lake-115057107.html

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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 08:06
Jean  d'AILLON ( suite )

Les aventures du brigand Trois-Sueurs ont été présentées ici

http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-jean-d-aillon-114714687.html

Le grand hyver : janvier et février 1709 virent se succéder en France des vagues de froid d'une rigueur exceptionnelle : on estime que "le grand hyver" tua trois cent mille personnes. La Provence ne fut pas épargnée : ses habitants , le bétail , la végétation payèrent un lourd tribut. C'est durant cette période particulièrement éprouvante que Roque La Garde , dit Trois - Sueurs , ancien brigand désormais officier au service du duc Philippe d'Orléans avec le grade de major aux chevau-légers depuis 1706 ( voir la nouvelle http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/jean-d-aillon-suite-8 ) mena une enquête pour sauver Béatrice Clastre de l'exécution. La jeune et belle Béatrice est accusée d'avoir tué son père, un riche propriétaire de Barbantane près d'Avignon à la confluence du Rhône et de la Durance.

Une course contre la montre s'engage afin de prouver l'innocence de Béatrice et trouver le véritable coupable. Les obstacles ne manquent pas , heureusement que le grand froid retarde l'exécution . L'enquête est difficile , jalousie , vengeance et machination se mêlent et cela rend cet épisode de la vie de Trois-Sueurs particulièrement captivant. Le froid présent à chaque instant fait l'objet de descriptions convaincantes de la part de l'auteur et cela ajoute de la véracité au récit .

En juillet 1709 , Trois-Sueurs épousa Béatrice Clastre. Il accepta la Conversion mais sans perdre sa foi protestante.

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20 septembre 2013 5 20 /09 /septembre /2013 05:27
Bruce  ALEXANDER

John Fielding ( 1721 - 1780 ) devint aveugle à l'âge de 19 ans lorsqu'il était marin. Il rejoint alors son demi-frère Henri pour exercer avec lui une carrière juridique. Ils créent ensemble , à Londres , les Bow Sreet Runners , unité constituée de policiers professionnels qui vont devenir célèbres grâce à leur efficacité . A la mort de son frère , John Fielding malgré sa cécité devient le premier magistrat du tribunal de Bow Street. Son frère fut également un écrivain célèbre, auteur de "Histoire de Tom Jones , enfant trouvé".

Les audiences de Sir John : dans ce premier roman, le narrateur est un adolescent , Jeremy Proctor né en 1755. Orphelin, il rejoint Londres en 1768 ( l'action du roman se déroule en mai et début juin 1768 ) où victime de deux malendrins , il est conduit devant John Fielding pour être jugé et finalement entre à son service. Aveugle , le magistrat de Bow Street va utiliser la perspicacité et la débrouillardise de Jeremy. Leur première enquête conjointe fait suite à la découverte du cadavre de Lord Goodhope à l'intérieur d'une pièce close de l'intérieur. Tout laisse penser à un suicide mais quelques indices découverts par Jeremy Proctor vont inciter John Fielding à ouvrir une enquête qui mènera le lecteur dans les milieux du jeu , sur les scènes de théâtre où on joue Shakespeare , dans les bureaux de la Compagnie des Indes orientales et jusque dans l'infâme prison de Newgate.

Le rythme du récit est plutôt lent mais le lecteur suit les pas d'un aveugle. Jeremy voit mais ce n'est qu'un détective débutant. Parfois tenu à l'écart des interrogatoires , pas toujours mis dans la confidence des pensées , raisonnements et déductions de Sir John , Jeremy ( le narrateur ) ne peut confier au lecteur tous les éléments de l'enquête indispensables pour entrevoir la solution. Mais cela permet quelques surprises à la fin du roman qui m'a laissé un agréable souvenir à défaut de m'avoir enthousiasmé. La richesse du vocabulaire et de la syntaxe rendent également la lecture facile et plaisante.

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12 septembre 2013 4 12 /09 /septembre /2013 18:06
Michèle  BARRIERE  ( suite )

Meurtres au Potager du Roy : ce roman permet de suivre , entre mi-mai et début septembre 1683 , les aventures de Benjamin Savoisy ( dont l'arrière-grand-père fut François Poquet , voir http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-michele-barriere-suite-112114661.html et http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-michele-barriere-88619102.html ). Benjamin est deuxième garçon jardinier au Potager du roi Louis XIV à Versailles . Il travaille sous les ordres de Jean-Baptiste La Quintinie. Ce Potager , sur neuf hectares de cultures , permet de produire en abondance une extraordinaire variété de fruits et légumes destinés à l'Office de la Bouche du Roi. Les lecteurs jardiniers amateurs seront ravis par les descriptions de l'auteur : sarclages , arrosages , bêchages , semis , tailles et autres repiquages dans les carrés de culture ponctuent la première moitié du récit. Quelle déception d'apprendre que Benjamin ne se passionne pas pour ce travail , il rêve de voyager et de découvrir de nouvelles espèces végétales au delà des mers. En plus il n'est pas heureux avec son épouse Ninon et sa toute jeune fille Alixe.

Un sacrilège vient d'être commis , la melonnière du Potager a été saccagée. Du melon était promis à la table du Roi Soleil. Benjamin part donc à la recherche de ce fruit que l'on commence à cultiver près de Paris malgré les maux dont on l'accuse. Et puis tout se précipite , d'autres melonnières sont détruites et des jardiniers assassinés. Benjamin succombe au charme d'une belle aventurière et va vivre d'incroyables aventures qui vont le mener à Amsterdam et à Londres à la recherche des graines d'une variété de melon perpétuel.

On ne s'ennuie pas une seconde ! J'ai aimé tout ce qui parle du Potager du Roi , de la Cour de Louis XIV et de Versailles. J'ai ri des comiques démêlées des héros avec la langue anglaise. J'ai été curieux de suivre les premières dégustations de caffé ( orthographe de l'époque ) et de thé.

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5 septembre 2013 4 05 /09 /septembre /2013 12:31
Jean-Christophe DUCHON-DORIS

Les nuits blanches du Chat botté : "Il était une fois , au mois d'octobre 1700 , dans la vallée de La Blanche , aux environs de Seyne-les-Alpes ..." C'est comme cela que commencent les contes , ceux qui font peur , cette même peur qui gagne la région de Seyne où d'horribles meurtres sont commis.
Le nouveau procureur , Guillaume de Lautaret , doit se rendre à l'évidence , l'enquête s'avère difficile. La vindicte populaire souhaite une réponse rapide ! C'est donc un loup , féroce et géant , qui est accusé. Une battue est organisée. Mais Guillaume de Lautaret a des doutes, pourquoi un loup abandonnerait-il près des cadavres de ses victimes , des petits cailloux blancs , des chaperons rouges ou une pointe de quenouille ?

Tout comme le jeune , beau et alerte Guillaume , la jeune et belle Delphine d'Orbelet ( qui s'ennuie dans le château de sa mère où réside également sa tante austère et solitaire ) doute également : ce ne peut être un loup , à moins qu'il ne s'inspire des "Contes de la mère l'Oye" de Pierre Darmancour et des "Histoires ou contes du temps passé avec des moralités" de Charles Perrault ?

C'est à Paris , auprès de Charles Perrault que Guillaume de Lautaret entrevoit la vérité avant de revenir en toute hâte à Seyne-les-Alpes pour démasquer le véritable et inattendu coupable et sauver la belle Delphine d'Orbelet : "A ce que l'on raconte , ils se marièrent , vécurent heureux et eurent beaucoup d'enfants".

Le scénario de ce roman sort vraiment de l'ordinaire , la trame est inventive et l'auteur a su y ajouter suspense et rebondissements. Le contexte historique est bien respecté , sur fond de conflit religieux , condamnation du jansénisme et reprise de la traque des huguenots suite à la révocation de l'Edit de Nantes en 1685. SUCCES TOTAL ? malheureusement NON , des scènes qu'il faut bien qualifier de pornographiques , totalement inutiles viennent gaspiller ce qui pourrait être un excellent roman.

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28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 05:13
Jean  d'AILLON  ( suite )

"Le captif au masque de fer" a été publié en édition de poche le 8 mai 2013.

Les premières aventures du brigand Trois-Sueurs ont été présentées ici http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/jean-d-aillon-suite .

Le captif au masque de fer : nouvelle publiée dans le livre éponyme.

Mai - Juin 1706 , Roque La Garde toujours accompagné de Chiapacan et Esquinette travaillent pour Philippe d'Orléans ; passionné d'art ce dernier leur demande de rechercher et d'acquérir des oeuvres d'art. A la demande de la mère du duc d'Orléans , la truculente Elisabeth Charlotte de Bavière , princesse Palatine , ils commencent une enquête sur la mort d'une de ses dames de compagnie. Cette jeune demoiselle s'était passionnée à rechercher l'identité d'un prisonnier de La Bastille , mort trois ans plus tôt. On raconte qu'il avait été détenu plus de trente ans , bénéficiant de tous les égards du gouverneur et avait vécu le visage dissimulé par un masque de fer . Or cette dame de compagnie a été égorgée et la princesse Palatine a peur pour elle qui était informée des recherches menées par sa servante.

Voilà donc Trois-Sueurs cherchant à reconstituer la vie cachée du plus célèbre des inconnus . De sa captivité à La Bastille , ils n'apprendront que peu de choses. Leurs recherches les mènent au Fort Royal , prison d'Etat , situé sur l'île Sainte Marguerite au large de Cannes . Mais ils sont suivis par un groupe de tueurs dirigés par un agent prêt à tuer pour que l'homme au masque de fer reste à jamais un secret.

Trois-Sueurs va retrouver la trace de ceux qui ont par le passé cherché à identifier ce mystérieux captif. Parmi eux , Louis Fronsac , notaire bien connu des lecteurs de Jean d'Aillon . Louis Fronsac étant décédé , c'est donc son fils Pierre Fronsac et son épouse Aurore La Forêt , également impliqués avec Louis dans l'affaire du masque de fer en 1669 et 1670 , que Roque La Garde rencontre et entraîne dans une aventure très dangereuse et pleine de combats. Seul le roi Louis XIV pourra y mettre fin !

Il est plaisant pour le lecteur d'être confronté une nouvelle fois à une des plus grandes énigme de l'Histoire de France . Cela m'a donné envi de relire "Le dernier secret de Richelieu" qui donne plus de détails sur les hypothèses bâties par l'historien Jean d'Aillon.

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4 mai 2013 6 04 /05 /mai /2013 06:10
Jean d'AILLON ( suite )

Le brigand Trois-Sueurs et sa première enquête ont été présentés ici :

http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-jean-d-aillon-114714687.html

et ici : http://mille-et-une-feuilles.over-blog.com/article-jean-d-aillon-115961406.html

La nouvelle qui suit a été publiée dans "L'obscure mort des ducs".

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Les effroyables débauches de la Drouillade : cette nouvelle couvre une longue période ( automne 1698 à août 1707 ). Elle permet de balayer une partie de la fin du règne de Louis XIV et de poursuivre la découverte du brigand Trois-Sueurs. Après avoir obtenu la libération de son cousin Jean La Garde , dit Esquinette , toujours accompagné par son oncle Pierre La Garde , dit Chiapacan , Roque La Garde a retrouvé la trace de sa soeur Claire Pons qui est retenue prisonnière dans une maison close d'Aix . Maison close est un qualificatif bien modeste pour ce lieu où des grands du royaume viennent assouvir leurs comportements sadiques et vont jusqu'à torturer et tuer de pauvres femmes . Cette effroyable maison est tenue par Gabrielle Rouillard , dite la Drouillade , qui sous couvert d'oeuvres de charité et de l'habit des religieuses , retient prisonnières les épouses d'huguenots condamnés aux galères, des mendiantes et de pauvres femmes dans le dénuement . Avec l'aide de l'avocat Fabry , la libération de Claire Pons est menée à bien . Mais mettre fin à l'infâme trafic de la Drouillade se révèle plus compliqué compte tenu des protections dont elle bénéficie.

C'est en recherchant des appuis à Paris que Roque La Garde va rencontrer et entrer au service de Philippe d'Orléans , duc de Chartres qui deviendra duc d'Orléans en juin 1701 à la mort de Monsieur , le frère du Roi . Philippe d'Orléans a la réputation de libertin mais c'est aussi un grand amateur d'art ( de peinture notamment ) et un fervent défenseur du Royaume . Roque la Garde , désormais ancien brigand , va désormais se consacrer à la recherche d'objets d'art que Philippe d'Orléans souhaite acheter . Toujours à la demande du futur Régent de France et de son conseiller , l'abbé Dubois , il participera également à des missions de médiation durant le soulèvement protestant dans les Cévennes ( guerre des Camisards de 1702 à 1704 ). Il sera en 1706-1707 sur les champs de bataille italiens et espagnols de la guerre de succession d'Espagne . Ayant collaborée avec la coalition en guerre contre la France , la Drouillade fut capturée et exécutée à Aix en 1707 .

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25 mars 2013 1 25 /03 /mars /2013 07:11

 

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     Publié aux Editions J'ai Lu , ce roman peut constituer une suite à ceux publiés chez Le Masque , collection Labyrinthes et mettant en scène Louis XIV et Alexandre Bontemps son premier valet de chambre : voir ici   Olivier SEIGNEUR    et  ici   Olivier SEIGNEUR

     La religieuse de l'obscurité : novembre 1695 - Château de Fontainebleau où le roi Louis XIV et sa cour séjournent chaque automne et couvent de Moret non loin au sud-est de Fontainebleau sur les rives du Loing .

     Ce roman tente d'expliquer une enigme historique . Qui était Louise-Marie-Thérèse pensionnaire depuis 1664 des bénédictines de Moret ? Elle a la peau noire , on la surnomme "la Moresse" et tout le monde ignore pourquoi elle bénéficie de la protection et de tant d'attention de la part du Roi Soleil .

     Un secret royal ? Alors Alexandre Bontemps , dévoué premier valet de chambre de Louis XIV depuis 1659 , devait être dans la confidence . S'agissant d'une pensionnaire d'un couvent , alors Madame de Maintenon , la très pieuse épouse de louis XIV , connaissait la Moresse .

     Les hypothèses d'Olivier Seigneur sont très plausibles et très vite le lecteur entrevoit l'explication la plus logique . Peu importe car ce roman est aussi l'occasion de découvrir un séjour de la cour à Fontainebleau , épisode rarement mis en avant , Versailles servant le plus souvent de scène aux romanciers-historiens . Le lecteur peut aussi approfondir ses connaissances sur la personnalité de Madame de Maintenon que Louis XIV a épousé secrètement après le décès de la reine Marie-Thérèse . D'autres proches du Roi sont également mis en avant comme Louis-Auguste de Bourbon , au physique et à la personnalité tourmentés , fils illégitime de Louis XIV et de Madame de Montespan et dont la gouvernante fut Françoise d'Aubigné , celle qui devint par la suite Madame de Maintenon .

     Cette galerie de portraits , presque approche psychologique , aide à mieux traverser le roman qui traîne un peu en longueur puisque le lecteur entrevoit rapidement la vérité . Mais patience , on ne s'y attend pas , la fin est particulièrement émouvante .

 

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