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25 juin 2011 6 25 /06 /juin /2011 17:49

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     Le  Chacal  rouge :  printemps 1798 . Cela  fait  presque  trois  ans  qu'Eléonore de Kerruis  a  quitté la  France  pour  l'Angleterre  après  la  débâcle  de  Quiberon ( voir "La  mort  du  Loup  blanc" ) . Avec  son  fils  Pierre  âgé  de  trois  ans  ,   en  compagnie  de  son  amie  Mathilde , Eléonore habite à Londres où vit une importante communauté  française , royalistes et opposants ayant fui les excès de la Révolution . Malgré les subsides des sociétés de secours et parfois les aides du gouvernement anglais, les conditions de vie sont précaires . Un minuscule appartement au dessus d'un pub "Le Chacal rouge" , un travail mal payé , tel est le nouvel univers d'Eléonore qui  peu  à  peu  s'intègre à la vie d'une communauté française hétéroclite dont certains membres semblent dépourvus de passé .

     Lorsque plusieurs décès surviennent brutalement , non seulement au sein de cette communauté mais aussi parmi les anglais qui la fréquentent , des empoisonnements  sont  évoqués  mais  surtout  on  accuse  la  vaccination  contre la variole . Le  médecin Edward Jenner  a  en  effet  réalisé la première vaccination contre la petite vérole le 14 mai 1796 , auparavant on pratiquait la variolisation qui  consistait à inoculer une variole bénigne pour éviter une variole grave .

     Le  déroulement de l'action de ce roman est offert  au lecteur à travers le regard de plusieurs protagonistes . Il n'y a plus de personnage principal , le rôle du héros habituel ( Hélène ) s'en trouve effacé . Peu à peu un flou s'installe au fil du roman qui perd de l'intérêt , d'autant plus que le lecteur devine facilement le coupable .

     Heureusement que le dénouement est imprégné d'action , de suspense et de révélations , cela sauve l'ensemble .

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Published by mille et une histoires - dans histoire des 17 et 18èmes siècles
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